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Khemir, Nacer

Né en 1948 à Korba, Tunisie. A la fois conteur, écrivain et réalisateur, il est aussi l’auteur et illustrateur de plusieurs publications littéraires. Très tôt bercé par l’univers du conte, il obtient en 1966 une bourse de l’Unesco pour étudier le cinéma à Paris. En 1972, il part à la recherche des conteurs dans la médina de Tunis, et ce travail de collectage de contes inspirera quatre films autour du conte et des conteurs, dont le premier, L’Histoire du pays du Bon Dieu, voit le jour en 1975.
C’est en 1975 avec la publication du livre "L’Ogresse", un conte calligraphique, qu’il participe en France au renouveau du conte, notamment en initiant des ateliers de formation de conteurs. Conteur contemporain, il se situe toutefois dans la tradition des conteurs d’Orient et donne à entendre des adaptations des contes issus de la tradition orale tunisienne. En 1982 et 1988, il raconte durant un mois "Les Mille et une nuits" au Théâtre National de Chaillot à Paris, chaque soir une nouvelle histoire, 25 heures de récit dans une scénographie de Yannis Kokkos.
Dessinateur, sculpteur, il est aussi calligraphe et expose ses travaux en particulier au centre Georges Pompidou en 1980 et au Salon du Livre de jeunesse de Montreuil.
Du cinéma, de la peinture à la sculpture, de la calligraphie à l’écriture, Nacer Khemir a projeté un pont entre deux rives, entre le nord et le sud, l’Orient et l’Occident.

Il réalise des films qui remportent de nombreux prix et un grand succès : Les Baliseurs du désert, Le Collier perdu de la colombe, mais qui ne sont toutefois pas projeté dans le monde arabe, ce qui pousse Nacer Khemir à s’indigner « face aux sociétés arabes mettant à l’écart leur propre culture ».

Filmographie

2005 - Bab’ Aziz, le prince qui contemplait son âme
1994 - Le Collier perdu de la colombe (Prix spécial du jury, Locarno ; Grand Prix, Festival de Belfort ; Prix spécial du jury, Festival francophone de St Martin)
1991 - A la recherche des Mille et une nuits
1984 - Les Baliseurs du désert(Grand Prix du Festival des trois continents, Nantes ; Prix de la première œuvre, Festival de Carthage ; Palmier d’or et Prix de la critique, Mostra de Valence)
1976 - Histoire du pays du Bon Dieu 

1975 - Le Mulet

Publications

L’Ogresse, éd. Maspero, Paris, 1975, rééd. Syros Jeunesse, Paris, 2001
Paroles d’Islam : La Vérité ne peut être contenue dans un seul rêve, éd. Albin Michel, Paris, 1995
Chahrazade, éd. Le Mascaret, Lormont, 1998
L’alphabet des sables. De l’alphabet arabe comme alphabet des sables, éd. Syros Jeunesse, Paris, 1999
Le conte des conteurs, éd. Syros Jeunesse, Paris, 1999
Le juge, la mouche et la grand-mère, éd. Syros Jeunesse, Paris, 2000
J’avale le bébé du voisin, éd. Syros Jeunesse, Paris, 2000
Le conte des conteurs, éd. Syros Jeunesse, Paris, 2001
Le chant des génies, éd. Actes Sud Junior, Paris, 2001
Le Livre des génies, éd. Syros, Paris, 2001
La quête d’Hassan de Samarkand, éd. Actes Sud Junior, Paris, 2003